Sarah (26) komt niet altijd uit de kast

"In Nederland denkt iedereen dat ik hetero ben"

Coming-outdag
Ik was 15 en het was vlak voor 11 oktober, coming-outdag. Ik woonde met mijn ouders en broertje op Bonaire. Ik vond dat mijn ouders moesten weten dat ik op jongens én meisjes val. Ik noemde me toen biseksueel. Ik heb een brief geschreven en op 11 oktober aan mijn moeder gegeven. 

Fase
Mijn moeder reageerde verbaasd. Ze dacht dat het een fase was. Ze vroeg me om het niet aan mijn vader te vertellen omdat hij ongeneeslijk ziek was. Dat heb ik gedaan, ik wilde geen extra last zijn. Achteraf vind ik het jammer dat hij het nooit geweten heeft. 

Verliefd
Ik heb mijn moeder meteen gezegd dat het geen fase is. Op mijn 9de jaar wist ik het al. Op mijn 11de werd ik voor het eerst verliefd. Ja, dat was op een meisje. Ik heb het mijn broertje trouwens nooit hoeven vertellen. Hij wist het allang. En inmiddels gaat mijn moeder er goed mee om. 

Grootouders
De grootste coming-out was naar mijn grootouders. Dat vond ik heel spannend. Ik had een relatie met mijn vriendin en mijn opa vroeg hoe dat zat. Hij reageerde goed, hij had er geen moeite mee. Ik weet niet of hij het mijn oma heeft verteld. Zij was toen al dementerend en zou overstuur kunnen raken van het nieuws. 

Bonaire
Ik ben 8 jaar geleden in Nederland gaan wonen voor mijn opleiding. Sinds 6 jaar heb ik een relatie met mijn vriendin. Op Bonaire is imago een groot issue. Homoseksualiteit wordt gezien als een afwijking. Als we op het eiland zijn, zijn we voorzichtig. Het lijkt me duidelijk dat we samen zijn, maar we laten het niet in het openbaar zien. Dat gebeurt veel op de eilanden.

Hetero
In Nederland denkt iedereen dat ik hetero ben. Daar verbaas ik me vaak over. Ik woon samen met mijn vriendin en daar maak ik geen geheim van. Ik noem mezelf nu panseksueel. Ik werk in een christelijke zorginstelling. Ik krijg vaak de vraag of ik een vriendje heb, of ik getrouwd ben, of ik kinderen heb. Cliënten vertel ik het meestal niet, collega’s wel. 

Tip
Mijn eerste tip is: doe je coming-out in je eigen tempo, op een moment dat jij je veilig voelt. Laat je niet opjagen of onder druk zetten. Mijn tweede tip is: bedenk dat niet iedereen je zal accepteren. Dat hoeft ook niet, als jij jezelf maar accepteert.